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배회

배회
치매환자의 배회는 아무런 계획도 목적지도 없이 계속적으로 돌아다니는 것을 말하며, 피곤해도 쉬지 않고, 쉽게 단념시키거나 다른 일로 전환시킬 수 없는 것이 특징입니다. 배회는 치매환자의 대부분에서 심각하게 나타나는 것으로 주의를 필요로 하는 증상이며, 다음과 같은 양상으로 나타납니다.
  • 한 장소에서 다른 장소로의 빈번하거나 지속적인 이동(이때 이동하는 다른 장소는 주로 매번 같은 장소임)
  • 특정 물건이나 사람, 장소를 찾기 위한 지속적인 보행
  • 닥치는 대로 아무렇게나 행하는 보행
  • 금지된 구역이나 다른 사람의 개인 공간에 침입하는 보행
  • 의도하지 않은 이탈을 초래하는 보행
  • 특정 목적지가 없이 오랫동안 지속되는 보행
  • 안달하거나 안절부절 못하는 보행
  • 쉽게 단념시키거나 다른 일로 전환시킬 수 없는 보행
  • 다른 사람이나 케어제공자의 뒤를 그림자처럼 따라다님
  • 무언가를 찾거나 탐색하는 행동
  • 길을 잃어버림
치매환자가 배회를 하는 이유는 매우 다양합니다. 예컨대 기억력 상실 및 시간과 방향감각의 저하로 인해 혼돈하거나, 정서적으로 불안하여 집 밖으로 나가려고 하거나, 배가 고프거나 화장실을 찾지 못하고 안절부절 못하여 계속 돌아다니는 것일 수 있습니다. 따라서, 각 환자마다 그리고 같은 환자에서도 상황에 따라 배회하는 이유가 다르기 때문에 적합한 이유에 맞추어 대책을 세우도록 합니다. 또한, 배회로 인하여 낙상이나 신체적 손상이 있을 수 있으므로 주의 깊은 관찰과 관리가 필요합니다.

배회행동이 나타날 경우에는 우선적으로 환자의 내면에 있는 해결되지 못한 요구가 무엇인지 확인하고 그 요구를 충족시켜 주려는 노력이 필요합니다. 배회를 하는 치매환자에게 다음과 같은 대처방법을 적용할 수 있습니다.
대처 방법
  • 배가 고픈지, 배변을 하고 싶은지, 통증이 있는지, 특별히 불편한 사항이 없는지, 지루한지, 불안한지, 지금 있는 장소가 너무 복잡해서 조용한 곳을 원하는 것인지 등을 점검하여 배회의 신체적, 정신적, 환경적 원인을 없애도록 합니다.
  • 배회의 기간, 시기, 형태 등을 관찰하고 기록합니다. 언제, 어디서, 얼마나 그리고 어떤 형태로 배회를 하는지 환자의 특성을 파악하면 예방에 도움이 됩니다.
  • 배회하는 환자 본인은 배회하고 있다고 인식하지 못합니다. 배회하는 사람을 가만히 앉아 있게 하거나 쉬게 하려는 것은 시간낭비일 뿐입니다. 따라서, 환자에게 해(예: 탈진)가 되지 않는 다면 배회를 허락하고 안전한 환경에서 배회할 수 있도록 합니다. 배회를 허락할 때 너무 덥거나 추운 환경, 익숙하지 않은 환경, 너무 시끄럽거나 조용한 환경, 너무 습하거나 건조한 환경, 너무 어둡거나 밝은 환경은 가급적 피하도록 합니다.
  • 시각적인 자극을 제공합니다. 익숙한 물건, 가구, 사진 등으로 불안감을 감소시키고 과거를 회상할 수 있도록 하며 화장실, 부엌 등에 글자나 그림을 붙여 위치를 잘 알 수 있도록 합니다.
  • 환자의 곁에서 함께 걸으면서 “이젠 다리가 아프니 집에 가시지요.” “길을 잘 모르겠으니 집에 가서 알아보고 가시지요.” 등의 말로 주의를 다른 곳으로 돌립니다.
  • 좋아하는 음식, 음료 혹은 활동을 제공하여 배회를 자연스럽게 제지합니다.
  • 환자가 밖에 나가 길을 잃을 경우에 대비합니다. 현관에 종 달기, 출입문 가리기, 미리 이웃이나 아파트 경비원 등에게 환자의 상태에 관해 양해 구하기, 경찰에 미리 연락해 두기 등이 도움이 됩니다. 목걸이, 팔찌 등에 환자의 이름과 주소, 연락처 등을 기록하여 착용시켜 주며, 환자가 화를 내거나 이를 떼어버리려고 할 때는 옷 안쪽 등 눈에 잘 띄지 않게 부착합니다.
  • 환자가 배회 시 낙상이나 미끄럼을 방지할 수 있도록 안전한 환경을 조성하고 집안을 어둡게 하지 않습니다.
  • 쉴 수 있는 장소를 곳곳에 마련하거나, 환경의 변화를 위해 밖에 나가기, 쇼핑센터나 시장에 가기, 집 주위를 같이 산책하거나 차를 타고 가까운 거리 돌아보기 등도 도움이 됩니다.
  • 환자가 익숙하고 좋아하는 것들 중 의미 있는 활동에 참여하도록 하거나, 집 청소, 산책, 목욕 등 건설적인 일거리를 주어 에너지를 생산적인 활동에 사용하도록 유도합니다. 이를 통해 환자가 피곤해 지면 돌봄제공자와 환자 모두 휴식할 수 있는 기회를 갖게 됩니다.
  • 규칙적인 운동이나 산책을 하도록 하여 환자의 신체적 에너지 소모하도록 하면 야간배회를 줄이고 수면에 도움이 될 수 있습니다. 만일 밤에 배회하는 경향이 있다면 늦은 저녁에 긴 산책을 하도록 하면 효과적입니다.
  • 환경의 변화를 위해 밖에 나가거나 또는 쇼핑센터나 시장에 가는 것은 활력제가 되며, 이는 또한 수면의 질도 향상시킵니다.
  • 고향이나 가족에 대한 대화를 나누어 정서적인 불안으로 인한 배회를 하는 환자의 관심을 다른 곳으로 돌립니다.
  • 환자에게 가족들이 사랑하고 있다거나 안전함을 재확인시켜 주는 것, 또는 가족들이 환자와 함께 있어 기쁘다는 것을 매일 느끼게 하면 배회하고 싶은 충동이 줄어듭니다.
  • 환자의 배회가 너무 심한 경우는 전문의 처방을 받아 약물을 사용할 수 있습니다.


치매가족 교육영상 "마음읽어주기-배회편"

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